Văn hóa bóng chày đã đến Nhật như thế nào?

2017-03-31 09:19:35

Đối với nhiều quốc gia trên thế giới bóng đá là môn thể thao vua thu hút được nhiều người hâm mộ cả nước. Tại Nhật Bản cũng vậy, bóng đá cũng là môn thể thao nhận được rất nhiều sự quan tâm, hâm mộ và đang được phát triển rất nhanh chóng. Tuy nhiên, bóng đá chưa phải là môn thể thao phổ biến nhất tại Nhật Bản, mà môn thể thao phổ biển nhất, có lượng khán giả theo dõi lớn nhất tại đây chính là bóng chày.

Bóng chày rất phổ biến ở Mỹ và Đông Á. Ở Nhật, Puerto Rico, Cộng hòa Dominica, Cuba, Panama, Venezuela, Nicaragua, México, Canada, Nam Hàn và Đài Loan, nó là một trong những môn thể thao phổ biến nhất, đặc biệt tại Mỹ (nơi khai sinh của bóng chày), Bóng chày lần đầu tiên được mang đến với người Nhật vào năm 1872 bởi giáo viên Horace Wilson, một giáo viên tiếng Anh người Mỹ của trường trung học Kasei ở Tokyo, chia sẻ kiến thức của mình với các sinh viên và nhân viên người Nhật. Chỉ vài thập  niên sau đó, bóng chày chính thức trở thành một môn thể thao được phổ biến khắp Nhật Bản. Đồng thời hoạt động bóng chày chuyên nghiệp trên đất Nhật đã trở nên cực kỳ mạnh mẽ, đã từng có những chuyên gia đánh giá các cầu thủ ngôi sao của bóng chày chuyên nghiệp Nhật Bản không hề thua kém một All-Star của Mỹ.

Vào đầu những năm 1920, CLB bóng chày chuyên nghiệp tại Nhật Bản chính thức đi vào hoạt động. Tuy nhiên, hoạt động này chỉ trở nên mạnh mẽ và mang tầm quốc tế khi mà Tokyo Baseball Club được thành lập vào năm 1934. Đây là câu lạc bộ đầu tiên hội tụ nhiều gương mặt  ngôi sao bóng chày trong nước vào thời bấy giờ.

Có thể nói tại Nhật thì “nhà nhà bóng chày, người người bóng chày”, được ví như món ăn sashimi không thể thiếu trong mỗi bữa ăn hàng ngày. Nói như vậy để chúng ta thấy được sự cuồng nhiệt của người dân Nhật dành cho môn thể thao này đến mức độ như thế nào. Bóng chày được đưa vào giảng dạy như một môn học chính thức tại Nhật từ cấp tiểu học, vì vậy chúng ta có thể hiểu lý do tại sao sự phổ biến bóng chày ở Nhật Bản , cũng như tình yêu mà họ chia sẻ cho môn thể thao này.

Giải bóng chày chuyên nghiệp của Nhật bắt đầu từ năm 1937. Các giải đấu theo mùa thay đổi phần nào sau đó. Mỗi đội chơi ít nhất 84 trận vào năm 1941. Năm 1942, cuộc chiến tranh ở Trung Quốc lan rộng đến phần còn lại của Thái Bình Dương. Bất chấp sự leo thang của chiến tranh, năm 1942 đã tăng lên đến 104 trận. Trong năm 1943, lại trở về 84 trận. Năm 1944, số trận bị giảm mạnh còn 35 trận và chỉ có 6 đội chơi. Mùa giải năm 1945 đã không còn đội chơi nào. 9 tháng đầu trong sự chiếm đóng của quân đồng minh, các giải đấu chuyên nghiệp của Nhật Bản đã trở lại với 8 đội chơi với 105 trận đấu, hiện nay có 12 đội bóng thi đấu.

Các giải đấu chuyên nghiệp được gọi là Nippon Professional Baseball (NPB). Một mùa giải bóng chày chuyên nghiệp tại Nhật kéo dài tám tháng và bắt đầu thi đấu từ tháng tư của năm. Các đội sẽ tham gia 144 trận đấu trong suốt mùa giải (một mùa giải chuyên nghiệp lớn của Mỹ là 162 trận), theo sau là  một hệ thống các playoff, và các đội chiến thắng có cơ hội tham gia tranh cúp vô địch được tổ chức vào tháng mười, còn được gọi là Japan Series. Có 2 giải đấu để các đội tranh tài là: Central League và Pacific League. Sau mỗi mùa thi đấu, các HLV và cổ động viên hai giải sẽ bình chọn ra 28 vận động viên xuất sắc nhất tạo thành hai đội đấu với nhau được gọi là “ Trận đấu của các Ngôi Sao”.

Ngoài các giải như Chiếc Găng vàng (Gold Glove), Cầu thủ xuất sắc nhất (MVP: Most Valuable Player) hay Tân binh xuất sắc của năm (Rookie of the Year) giống như giải nhà nghề của Mỹ, giải chuyên nghiệp của Nhật còn trao thêm giải Sawamura Award cho cầu thủ ném bóng từ đầu trận xuất sắc nhất (the best starting pitcher). Cầu thủ này phải là người tham gia ném ở nhiều vòng đấu nhất và có số trận thắng nhiều nhất.

Ngoài ra sức hút của bóng chày còn được thể hiện qua các bộ manga bóng chày huyền thoại từng làm chao đảo thị trường manga Nhật Bản từ trước đến nay như: Touch, Captain, Major, Big windup, Ace of Diamond.

Bóng chày là nó là một môn thể thao mà ở đấy không có phân biệt đối xử giữa các cầu thủ. Cho dù một cầu thủ có chiều cao khiên tốn, gầy ốm đều có thể tham gia. Nếu có cơ hội bạn hãy thử trải nghiệm cảm giác khi tham gia một trận cầu bóng chày nhé!

Theo H.N

Ảnh iStock